Vi behöver mer, inte mindre

Det kan vara uppenbart för några att vårt utbildningssystem inte är fulländat. Men det är inte heller hela sanningen.

Jag har kommit att tänka på det flera gånger den senaste veckan. Som idag när en journalist intervjuade mig om Wikipedia och frågade varför så många lägger ner tid trots att det är oavlönat. Tidigare har jag då svarat saker som att det inte är annorlunda än att folk lägger ner tid på att heja på fotbollsmatcher oavlönat, eller att träna barn i ishockey utan någon lön. Men den senaste tiden har jag istället svarat på ett sätt som måhända är fyllt av floskler och klyschor, men som jag ändå är helt övertygad om stämmer: bakgrunden till att så många bidrar till Wikipedia är Wikipedias vision.

Tänk dig en värld där varje människa på den här planeten får fri tillgång till världens samlade kunskap. Det är vårt mål.

Jimmy Wales

Att ge alla människor på jorden möjlighet att hitta all kunskap är ett mål som är så fantastiskt långt borta, men ändå så viktigt, att folk kan tänka sig att lägga ner tid på det. Andra har liknande mål, såsom dem som Charlies Leadbeater berättar om i sitt tal på TED. Och det är här klyschorna kommer in: jag tror att den information vi sprider som till slut kommer att förändra världen till det bättre. Med informationen vi låter andra ta del av kommer de kanske kunna bota världssvälten, eller hitta på nya mediciner, eller skapa helt nya former av kultur. Det handlar alltså inte bara om rent altruistiska motiv, att vi ska känna oss bättre för att vi hjälper andra, utan för att vi kanske hjälper oss själva genom att hjälpa andra. (Och som Hans Rosling visat flera gånger om, så är vår bild av ”andra” inte så korrekt som vi kanske tror.) Ja, jag vet, jag är obotligt optimistisk…

Men det betyder inte att jag tycker att allt är bra nu. Några som slagit huvudet på spiken vad gäller saker vi behöver förändra vad gäller utbildning och tankesätt är Sir Ken Robinson och Rory Sutherland. Idag tänkte jag dock tipsa om en helt annan talare: Brian Cox. (Inte skådespelaren Brian Cox, utan fysikern.) Han berättar i ett tal på TED om varför vi behöver mer forskning, inte mindre, och att det betalar sig i slutänden på sätt som det inte alltid går att förutsäga. På något sätt får han också in transistorer, Alexander Fleming och Voyager-skytteln, men exakt hur det får du se i hans tal.

Open access ökar tillgång till forskningsresultat

Tidigare har det varit si och så med vetenskaplig publicering på internet från svenska forskare. Det har ibland mötts av kommentarer om att det inte ger tillräckliga meriter (eller impact, som det kallas – och ja, det finns en skala för impact). Men nu börjar det röra på sig. Nyligen skrev Vetenskapsrådet ett pressmeddelande om sitt nya krav på forskarna: nu krävs det att man publicerar sina rön fritt tillgängligt för alla för att kunna få bidrag från Vetenskapsrådet. Det här innebär att det på sikt kommer att bli enklare för forskare att ta reda på vad andra håller på med, men också att forskningen kommer fler än forskarna till del. Inte minst kommer media få tillgång till förstahandsinformation från forskare. Dit hör på sätt och vis också Wikipedia. Jag vet att det inte ska läggas in egen forskning i Wikipedia, men ju fler källor det finns på nätet av hög kvalitet, desto lättare blir det för de som skriver på Wikipedia att öka kvaliteten. Med tanke på hur välanvänt Wikipedia är, är det här något som i sin tur kommer att sprida sig till skolor och universitet (för jag måste säga att jag inte mötte mycket forskning under mina sju och ett halvt år på eftergymnasiala studier, varav fem och ett halvt år vid Uppsala universitet). Vem vet? Det här kanske gör att Sverige får bättre forskning också…